Наскільки «дикої» ми повинні залишити Сонячну систему?

0
15


Космос великий, як висловився відомий письменник Дуглас Адамс. Порівняно з межами нашої власної планети, простір Сонячної системи абсурдно велике. Ідея про те, що ми можемо виснажити її величезні запаси, здається майже смішний. Генеральний директор Amazon Джефф Безос зачепив цю тему 9 травня під час виступу, присвяченого Blue Moon, місячного посадкового модуля його космічної компанії. «Якщо ми відправимося в Сонячну систему, то отримаємо необмежені ресурси для всіх практичних цілей», сказав мільярдер.
Скільки ресурсів в Сонячній системі?
І все ж, одне з останніх досліджень показує, що при нинішніх темпах зростання людство може вичерпати більшу частину доступних багатств в нашому зоряному регіоні менш ніж за п’ять століть. Щоб запобігти міжпланетний космічний криза, співавтори дослідження припускають, що наша цивілізація повинна якимось чином розробити стабільні практики освоєння космосу, в теорії виділивши більше семи восьмих нашої зоряної системи в якості «заповідної зони». Результати їх роботи були опубліковані в журналі Acta Astronautica.
Співавтор дослідження Мартін Елвіс, вчений з Центру астрофізики при Гарвардському університеті і Смітсонівського інституту, кілька років тому задумався про те, скільки металевих ресурсів можна витягти з поясу астероїдів між Юпітером і Марсом. Хоча астероїди важкодоступні, в багатьох інших відносинах вони, схоже, є ідеальними джерелами заліза та інших важких металів, оскільки в невеликих, легко видобуваються упаковках космічних каменів зосереджені досить великі запаси руди. За оцінками Елвіса, в цьому поясі міститься в мільйон разів більше резервів заліза, ніж є на Землі.
Питання лише в тому, скільки часу знадобиться, щоб використовувати усе це багатство. «Я сподівався, що відповіддю буде щось подібне до 10 000 років. Виявилося, 400», говорить Елвіс.
Проблема в науковому зростанні. Немов у популяції плідних кроликів, швидкість споживання людства швидко збільшилася у багато разів за короткі проміжки часу. Припускаючи, що космічна економіка буде підтримувати щорічні темпи зростання на рівні 3,5 відсотка — аналогічно збільшенню використання заліза після промислової революції — можна припустити, що одна восьма частина ресурсів поясу астероїдів буде виснажена через чотири століття.
Восьма частина може здатися не такою вже великою, але Елвіс і його колега Тоні Мілліган вважають це переломним моментом. Після подолання цього порога потенційно ненаситні потреби людства в металах будуть подвоюватися кожні 20 років. Це означає, що спершу чверть, потім половина і, нарешті, весь запас в поясі астероїдів буде використано — всього за шість наступних десятиліть.
Звичайно, концепція неконтрольованої експансії використовувалася і раніше, з її допомогою землянам обіцяли несусвітні багатства в майбутньому, ще з часів Томаса Роберта Мальтуса. У 1894 році прогноз, заснований на кількості коней, які знадобляться для переміщення населення Лондона через п’ять десятиліть, дозволив припустити, що кожна вулиця в місті буде в кінцевому підсумку похована під дев’ятьма фунтами гною. Однак поява автомобілів зробило цей похмурий прогноз спірним.
Елвіс і Мілліган не зацікавлені в тому, щоб стати сучасними провозвестниками мальтузианских катастроф. Але навіть якщо прогнози, засновані на науковому показнику, будуть наївними, більш широкий аргумент вчених полягає в тому, що ресурси на останньому рубежі, як і скрізь, мають свої обмеження. Мілліган вказує, що людям 19 століття велика територія і багатство північноамериканського континенту також здавалися невичерпно величезними.
«Ми бачили цей фільм, і фінал нам не сподобався», говорить він. «Спочатку все здається великим, але через деякий час виявляється не таким вже й великим».
Вчені говорять, що якщо буде досягнута межа однієї восьмої, спроба переорієнтувати економіку, в мільйони разів перевищує за розмірами нинішню земну, за якихось півстоліття, буде надзвичайно важкою — особливо, якщо корпорації та інші корпоративні зацікавлені особи будуть гребти лопатою колосальні прибутки. Більш розумний підхід міг би полягати в тому, щоб уникнути досягнення цієї точки, можливо, проголосивши переважну частину Сонячної системи недоступною для експлуатації з самого початку.
Переробка матеріалів може продовжити час, необхідний для вичерпання металевого багатства Сонячної системи, але нескінченно це тривати не може. У своїй промові Безос позначив трильйони людей, які живуть і працюють на гігантських обертових космічних станціях — середовища проживання о’ніла. Як тільки метал додадуть в ці конструкції, екіпажі цих аванпостов будуть протестувати проти будь-яких спроб розібрати їх будинку на металобрухт.
Втілення запропонованого вченими принципу в практичні заходи все ще знаходиться в стадії розробки. В першу чергу, говорить Елвіс, ми повинні точно оцінити, скільки корисних ресурсів містить Сонячна система. Потрібно враховувати загальну площу поверхонь Марса і Місяця? А як щодо величезних запасів газу (або багатих металом ядер) світів зразок Юпітера і Нептуна? Можливо, місця з величезним природним пишністю або цікаві науці, такі як гігантський каньйон Valles Marineris на Марсі, завжди будуть закриті. Аналогічним чином було б соромно вважати запаси водяного льоду в прекрасних кільцях Сатурна відкритими для освоєння.
Освоєння кілець Сатурна?
Елвіс і Мілліган хочуть, щоб їх ідеї були гнучкими і включали компроміси. Якщо плани генерального директора SpaceX Ілона Маска привезти поселенців на Марс не увінчаються успіхом, можливо, перші поселенці погодяться не чіпати більшу частину цього світу. Але якщо колонія все ж буде побудована, жителям доведеться захопити більше, ніж одну восьму частину планети. Можливо, велика частка пояса астероїдів — або який-небудь інший, більш бажаною і цінною нерухомості Сонячної системи — могла б отримати захищений статус.
Першими до дебатів повинні підключитися економісти і політики. Експерти з закритого товариства космічних польотів також розмірковують на тему висновків учених. Деякі говорять про те, що занадто рано це обговорювати.
У будь-якому випадку, принципи покоління не завжди сприймаються людьми з наступного покоління, і навіть якщо Мілліган каже, що був би здивований, якби люди століття або два жили відповідно до сучасних переконаннями. У той же час, багато великі проекти в історії людства розтягувалися на багато поколінь.
Зараз саме час почати думати про те, як забезпечити справедливий результат для тих, хто буде жити після нас. У цьому сенс. У своєму оптимістичному бачення Безос стверджував, що обіцянка майже бездонних багатств Сонячної системи забезпечить нам більш райдужне майбутнє, ніж стагнація, яка настане, якщо ми залишимося прив’язаними до нашої обмеженою Землі. Але Безос міг помилятися. Тому що навіть в нескінченності нам потрібно практикувати самоконтроль.