Острів Святої Марії — колишня цитадель піратів

0
82

У XVII-XVIII століттях судноплавство було не так безпечно, як сьогодні: крім негоди моряків, в залежності від обраного маршруту, цілком могли очікувати сутички з піратами. Пірати, корсари, мародери — судна в море були єдиною метою їхньої діяльності і з часом вони навчилися грабувати їх, як справжні професіонали. А для того, щоб відпочити на суші і при цьому не попастися іншим мародерам, пірати влаштувалися на острові.

Остров Святой Марии — бывшая цитадель пиратов
В якості своєї «бази» пірати вибрали острів Святої Марії. Втім, це зараз він носить цю назву, а до 1731 року його взагалі не було ні на одній карті. У 1731 обриси острова вперше з’явилися на судноплавних схемах поруч з ємною позначкою «піратський острів».
Остров Святой Марии — бывшая цитадель пиратов
Свою базу пірати вибрали досить зухвало — зовсім поруч з островом проходив торговий шлях в Індію, тому що за видобутком не треба було добиратися далеко. Плюс, сам острів, що тривав всього в 7 кілометрах від берега Мадагаскару, міг з боку моря бути сприйнятий як частина Мадагаскару, а не окрема ділянка суші. До того ж на острові була велика кількість бухт, в яких могли ховатись кораблі — навіть зараз можна побачити їх залишки на дні відносно недалеко від берега.
Остров Святой Марии — бывшая цитадель пиратов
Острів Святої Марії на карті.
Остров Святой Марии — бывшая цитадель пиратов
Зараз острів Святої Марії це туристичний центр — сюди приїжджають заради дайвінгу, неймовірно красивої природи, коралових рифів і чудової погоди. А тоді, в кінці XVII століття, тут відпочивали пірати — ділили награбоване, влаштовували бенкети і ховали своїх товаришів.
Остров Святой Марии — бывшая цитадель пиратов
За легендою, в місцевому містечку під назвою Ambodifotatra ховалися такі відомі пірати, як Вільям Кідд, Роберт Каллифорд і Олів’є Ле Вассер. І, можливо, хтось з них як раз і закопав десь тут неймовірний скарб — принаймні, цю легенду місцеві жителі охоче підтримує — вона приваблює не тільки туристів, але і спраглих знайти багатство піратів.
Остров Святой Марии — бывшая цитадель пиратов
У кожної групи піратів на острові був власний клаптик землі, де вони будували собі хатини і де відпочивали. У кожного судна піратів був власний прапор, яким вони пишалися і який був їх розпізнавальним знаком на море. Але всі вони однаково користувалися благами острова — їжею, яку готували місцеві жителі, і місцевими ж жінками.
Остров Святой Марии — бывшая цитадель пиратов
Капітани ж піратських кораблів воліли окремий відпочинок — вони зазвичай ґрунтувалися на крихітному острівці, що знаходиться в центрі бухти острова Святої Марії — такий собі острів у острові. Зараз він носить нехитре назву Острів Піратів. Тут же, у цій бухті, досі видно уламки кораблів корсарів.
Остров Святой Марии — бывшая цитадель пиратов
«Піратський рай» проіснувало близько ста років, і найбільш активно його використовували пірати з 1691 по 1719 року. Тут же залишилися похованими деякі з піратів. Кладовище розбили на пагорбі, з якого відкривається вид на океан. Місцеві мешканці навіть розповідають, що саме тут похований знаменитий пірат Вільям Кідд — під величезною чорною плитою. Насправді відомого пірата заарештували, стратили і поховали 23 травня 1701 року в Англії — і тому є чимало доказів. Але легенда є легенда. Вона виглядає тим більш романтичною і реалістичною, так як в бухті піратів і правда досі лежить один з кораблів Вільяма Кідда — зараз це судно є однією з головних визначних пам’яток острова.