Не старіють душею ветерани: ВВС США успішно розконсервували B-52

0
14


«Старий мух краще нових двох. І погано тому, у кого таких мух не виявиться» / Народна оклахомская мудрість/
Стратегічний бомбардувальник B-52H «Розумник» («Wise Guy»), побудований на початку 1960-х років і відправлений на «кладовищі» ВПС на авіабазі Девіс-Монтан в пустелі Арізони більше 10 років тому, з тріумфом повертається на військову службу! Вдруге в історії некроманти ВПС США успішно провели всі необхідні ритуали і подарували бомбардувальнику B-52H Stratofortress друге життя. Перший («Примарний вершник») був доставлений на авіабазу Барксдейл в 2015 році. ВПС втратили один з своїх B-52 в 2016 році, що і призвело до необхідності введення в дію нового бомбардувальника, що має більш 17,000 годин нальоту і більш ніж десятирічний термін «випічки» в пустелі.
Некромант з 309-ї AMARG (аерокосмічна група з технічного обслуговування та відновлення) і 307-ї оперативної групи успішно впоралися з важким завданням.
«Це були потужні командні зусилля. Тільки підготовка зайняла чотири місяці», — сказав полковник Роберт Берджесс, командир 307-ї оперативної групи і командир перегоночного екіпажу.
“Деталі для ремонту катапультируемых сидінь зберігалися в пятигаллонном відрі. Наша робота була схожа на збирання пазла», — розповів механік 307-ї ескадрильї майстер-сержант Стівен Зорге.
Його колега Барнхилл в неофіційному коментарі зазначив: «Було важко. Було боляче. Але американська техніка — найнадійніша. Вона розрахована на століття. Наші діди літали на B-52, і наші онуки будуть на ньому літати».
Після необхідного ремонту і декількох випробувань двигунів, шасі і паливних систем фахівці дали «добро» на виліт і перехрестили машину. Тепер все залежало від екіпажу. Досвідчений екіпаж з трьох чоловік, що має понад 10 000 годин нальоту, низько і повільно скрадався на B-52 до самої Луїзіани. Погода була сонячна і безвітряна, що допомогло успішно завершити політ.
Тільки коли бомбардувальник благополучно приземлився в Барксдейлі, у Барнхилла з’явився час усвідомити свою роль у пожвавленні «Розумника»: «Більшість некромантів не отримує в життя навіть єдиного шансу підняти B-52, а я зміг зробити це двічі! Для мене велика честь повернути його на військову службу».
Для повного відновлення літака буде потрібно подальша наполеглива робота 550 осіб і приблизно 30 мільйонів американських грошей. Очікується, що літак буде повністю відновлено до початку 2021 року.
Нагадаю, що строк служби B-52 не так давно був продовжений до 2040 року, що зробить вижили з цієї техніки в того моменту справжніми аксакалами — їм буде більше 80 років.